La hora final (On the beach, 1959), de Stanley Kramer

  27 Agosto 2020

Una severa advertencia sobre la guerra nuclear

la-hora-final-0He visto esta película varias veces y siempre me parece excepcional, una película realmente dramática y que debe servir de lección sobre lo que podría ser, algo que entra en el terreno de la probabilidad, si a alguna de las grandes potencias del mundo, les diera por utilizar el armamento nuclear.

O sea, es una película que en cierto sentido puede ser profética (ojalá que no) y que nos previene sobre lo que sería nuestro mundo si la locura se apoderara de nosotros. Hay que verla, pues. Y es que, además, es una gran obra.

La excepcionalidad sitúa en primer término al gran Stanley Kramer, que dirige con pulso, tensión y sensación claustrofóbica esta cinta fatalista. Y realmente lo consigue. Y lo hace con un gran guión de John Paxton y James Lee Barrett, la gran música de Ernest Gold que le valió ser nominada a los Oscar. La fotografía la considero archimagnífica, con un blanco y negro nítido que acompaña a la perfección el fin de los tiempos.

En cuanto al reparto, es de lujo. Un extraordinario Gregory Peck, brillante en su papel, hace dúo con una bellísima Ava Gardner, que le acompaña con toda su veta dramática y de hermosura. También está desconocido en su genial dramático papel Fred Astaire, y Anthony Perkins borda su rol de amante esposo que espera con serenidad la muerte junto a su mujer.

La película trata el tema siempre candente y actual como mal presagio, de un holocausto nuclear que aniquile a los seres humanos casi en su totalidad. En la película, sólo un reducido grupo de población que habita Australia ha sobrevivido a la explosión atómica y Gregory Peck es el comandante de un submarino cuya misión consiste en buscar a los supervivientes. Mientras, la nube radioactiva que ya ha destruido el hemisferio norte, se va acercando a ellos, el último enclave humano.

La película es sórdida, atormentada e irrespirable, cargada de desasosiego e intriga; un título que previene y hace una enorme crítica al peligro nuclear que nos rodea. Y, en general la cinta, atrapa al espectador durante los 134 minutos que dura y lo introduce dentro del grupo de personajes que tras la guerra atómica se enfrenta a un mundo cuya violencia ha aniquilado a la raza humana, mientras esperan resignadamente unos, románticamente otros y suicidamente alguno de ellos, a que la nube radioactiva caiga sobre sus cabezas.

Kramer resuelve de manera redonda el film, sobre todo en el tercio final que es cuando la compostura militar inicial cede paso a un sentimiento poético general y emotivo, más a tono con el tema que toca, esto es, narrar con cierta coherencia el inexorable ocaso de la especie humana.

Como ya hemos mencionado, todo ello arropado por un implacable Waltzing Matilda, que se convierte en la brillante banda sonora que, entre otras, reivindica la identidad nacional del último reducto habitable del planeta.

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El film está basado en la novela On the Beach, obra post-apocalíptica escrita por Nevil Shute en plena época de la Guerra Fría, después de emigrar a Australia. El título En la playa es un término de la Royal Navy que significa «retirado del servicio». 

Pero también se refiere al poema de T. S. Elliot The Hollow Men, que incluye en la estrofa final: «Esta es la forma en que termina el mundo / Esta es la forma en que termina el mundo / Esta es la forma en que termina el mundo / No con un estallido sino con un gemido».

La novela y la película advierten sobre el peligro letal para la humanidad del uso intencionado o accidental de las armas de destrucción masiva, armas que muchos países tienen y se atribuyen, con la excusa de otorgarnos una supuesta seguridad que ni ellos mismos pueden garantizar.

Se trata de una película excelentemente filmada, actuada y realizada, con amor al oficio: consigue construir un filme a la vez romántico, dramático, un poco tendencioso, directo, sincero, presuntuoso, brillante, impactante, apasionado… tal es su grandeza.

Escribe Enrique Fernández Lópiz

 

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