I Am Not Your Negro (2016), de Raoul Peck

  02 Diciembre 2020

Memoria y justicia

i-am-not-your-negro-0James Baldwin, a través de este totémico documental que ahora nos ocupa, resulta un auténtico descubrimiento para todo aquel que no supiera de su existencia. Un conocido escritor y orador afroamericano de los años 60, ocupó un extraño espacio en la historia, sin ganar la notoriedad o influencia de contemporáneos como Martin Luther King Jr. o Malcolm X, en gran parte porque se posicionó más como un escritor académico y menos como activista político. Baldwin documentó la vida de un afroamericano en lugar de asumir un papel de liderazgo en el movimiento en sí.

Uno de los mayores exponentes de la llamada narrativa afroamericana del momento, además de un autor comprometido, a su manera y dentro de las cortapisas de su época, con la liberación homosexual fue el novelista y dramaturgo James Baldwin que estuvo cerca de la campaña política de Martin Luther King y desconfió de algunas proclamas iracundas de Malcom X, hacia un pueblo todavía discriminado, de forma más sutil o violenta, en los EEUU.

I Am Not Your Negro es la película responsable de exponer a James Baldwin a las opiniones públicas actuales, y para empezar hay que considerar que nos hallamos ante uno de los grandes fracasos del discurso histórico y la literatura estadounidense de todos los tiempos,  ya que nadie podrá encontrar su nombre entre los cánones de la literatura que se consume en la escuela secundaria norteamericana o en cualquiera de las clases universitarias de literatura o historia que tratan sobre este período de América. En su lugar, se ofrecen obras menos conflictivas y más agradables, lo que ha llevado a la privación de experimentar el trabajo desafiante del autor.

Conceptualizada como una adaptación documental basada en las notas del manuscrito inacabado de Baldwin, Remember this House, la película se centra en el recuerdo de Baldwin de su vida tal como la entiende, así como su relación con tres titanes de la era de los derechos civiles: Malcolm X, Martin Luther King y Medgar Evers.

La película se basa en gran medida las memorias centradas en la vida y obra de Baldwin, sobre todo lo que dejó escrito en El diablo encuentra trabajo, donde explora su vida a través de su relación con el cine. Así, se enfrentan muchas de las representaciones problemáticas de los afroamericanos en el cine, incluso asumiendo la carga de otras experiencias filmadas vistas en su día como progresistas por los liberales blancos de la época, como fue el caso de la aclamada En el calor de la noche, que consiguió alzarse en 1967 nada más y nada menos que con cinco Oscar de la Academia.

Y si el alcance de la película puede llegar a sonar extenso es porque lo es en parte. Samuel L. Jackson narra los pasajes escritos de los manuscritos inacabados y las obras publicadas de Baldwin. Jackson da vida a las palabras de Baldwin, y aunque su voz es reconocible al instante, Jackson no usa nada de su arrogancia vocal habitual.

En cambio, lo que hace no es tanto una imitación de Baldwin como una encarnación de su esencia. Jackson clava las cadencias en el discurso de Baldwin, puntuando sus palabras con humor, ira, exasperación y esperanza, a veces en la misma oración. Incluso hay una cualidad casi femenina en la expresión de Jackson, una suavidad que conlleva un poder sorprendente. Evita la trampa de sonar reverente, optando en cambio por una franqueza casual que es fiel al hombre que está retratando. Esto no es solo una narración, es una actuación plena y vivida, una de las mejores de Jackson.

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Afortunadamente, muchas entrevistas y discursos de Baldwin fueron capturados en película y audio, lo que significa que aparecen imágenes de archivo tan importantes como todas aquellas en las que cobraron protagonismo todos los aspectos ligados al movimiento por los derechos civiles, tanto las manifestaciones como la represión de un sistema con un presidente a la cabeza, John F. Kennedy, quien aunque llegó a ser un ídolo para la población afroamericana, se movía en unas limitaciones que aquí quedan en evidencia.

Lo notable de visionar este documental y escuchar la escritura de Baldwin es la profunda claridad de sus palabras. Hubo muchos grandes oradores y escritores durante esta época, pero hay algo tan penetrante en la voz de Baldwin, el hecho de que en unas pocas frases puede llegar al meollo del problema, que puede desenterrar lo más profundo del racismo generacional y los prejuicios en una forma que solo llega una vez en una generación.

Hay dos grandes ejemplos de esto. El primero es el clip a menudo compartido del programa presentado por Dick Cavett donde Baldwin articula fantásticamente que realmente no puede saber lo que la mayoría de los blancos sienten sobre los negros, pero puede observar la evidencia que muestra que los blancos no están dispuestos a incluir a los negros en la sociedad en todos los niveles debido a sus instituciones racistas.

El segundo es un momento más íntimo en el que Baldwin explica que odiar a otra persona porque es negra y considerar a esta raza como subhumana es convertirse en un monstruo moral. Mientras lo articula, hay una expresión de angustia en su rostro porque trata de explicar algo que no puede entender ni creer. En este momento, está claro que Baldwin ve al supremacista blanco no solo como un monstruo moral, sino como alguien que también se está destruyendo a sí mismo.

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En una época en la que el racismo es visto como el gran pecado social y la idea de admitir incluso la más mínima pizca de racismo se ve como un suicidio social, la retórica moderna a menudo se ha alejado de llamar a la gente supremacista blanca o, al menos, reconceptulizarla como racista. Pensamientos y comportamientos para ser corregidos y no verdaderamente como supremacía blanca.

Algunas concepciones raciales son útiles (el antirracismo de Ibram Kendi, en el que las ideas racistas se combaten continuamente tanto dentro como fuera), mientras que otras son activamente dañinas (el popular concepto de «fragilidad blanca» de Robin DiAngelo, de alejarse de lo racista es malo / no racista es una buena dicotomía).

Baldwin no tiene reparos en llamar al supremacista blanco malvado y monstruo moral, y nosotros tampoco deberíamos. James Baldwin se beneficia de ser un escritor que no intenta necesariamente promulgar un cambio, sino simplemente prescribir la condición humana que ve.

Como subraya este trabajo esencial en muchos puntos, Baldwin trató de observar y documentar, pero su observación sirve como un punto de partida necesario para entender que la supremacía blanca es un mal moral verdaderamente monstruoso y que debe ser señalado como imperdonable.

Por lo tanto, la voz de Baldwin es una de las más penetrantes de su tiempo y quizás la voz estadounidense por excelencia de la era de los derechos civiles. Y aunque sus argumentos no están estructurados para persuadir a uno de emprender acciones políticas, al defender la comprensión, construye un camino para desmantelar el racismo porque el núcleo de todo racismo siempre será la ignorancia… y el conocimiento desmantela la ignorancia.

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Pero aún más que eso, el director Raoul Peck no se conforma con que se trate de una película sobre la vida de James Baldwin y la era de los derechos civiles. Peck utiliza la escritura de Baldwin como trampolín para ayudarnos a comprender la América en la que vivimos hoy. Mientras da un discurso, Peck corta imágenes de Ferguson y otros momentos de racismo moderno y brutalidad policial para mostrar que Baldwin es más que una voz de su tiempo, pero alguien que continúa hablando de la profunda división en Estados Unidos que, a día de hoy, como bien sabemos, está lejos de erradicarse por completo.

Muchas películas se pueden consumir y archivar con facilidad tal vez para hacer referencia más adelante o simplemente agregarlas al catálogo de cosas a las que nos hemos expuesto. Pueden reforzar nociones preconcebidas, desafiar nuestras suposiciones, iluminarnos a diferentes ámbitos de la vida y enseñarnos cosas. En el gran esquema de las cosas y dada la avalancha absoluta de contenido, una sola película puede tener que hacer mucho para destacarse y ser impactante en su vida.

I Am Not Your Negro es una película profundamente impactante, tanto por las ideas como por la persona a la que nos expone, un buen pistoletazo de salida que puede impulsar al espectador a sumergirse en profundidad en la escritura de Baldwin y a explorar en su contexto a partir de ahí. Y, por qué no, sembrar las semillas de una forma más activa de antirracismo en las mentes más aperturistas.

El hecho de que James Baldwin y Samuel L. Jackson coexistan pacíficamente en la película es un testimonio de cuán hábilmente Peck y su editora, Alexandra Strauss, han reconstruido el material. Con el acceso completo de Baldwin’s Estate, Peck selecciona una pequeña fracción de la vasta producción del autor para servir su largometraje de 95 minutos. Le tomó más de media década hacerlo, y su meticulosidad da sus frutos de la manera más satisfactoria.

Los lectores del trabajo de Baldwin ya saben que es tan oportuno y relevante hoy como lo fue cuando lo escribió hace décadas. I Am Not Your Negro destaca poderosamente este punto.

Escribe Francisco Nieto

 

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