Nuevos directores de fotografía (de Alexander Ballinger)

  13 Enero 2021

Profesionales europeos y americanos: un cóctel absolutamente satisfactorio

nuevos-directores-fotografia-0He aquí una buena idea: editar un libro en el que se da un repaso al trabajo de seis de los directores de fotografía más prestigiosos en la actualidad, todos ellos iniciados en el cine europeo o en el cine independiente norteamericano, aunque la mayoría ya está al frente de grandes superproducciones de finales del siglo XX y principios del XXI.

He aquí una segunda idea, también buena: dejar que sean ellos mismos quienes expliquen la mayor parte de sus «trucos», sus fórmulas de trabajo y, para que el deleite sea completo, ilustrar abundantemente sus capítulos con fotografías de las películas, diagramas, dibujos, storyboards o cualquier otro material que pueda resultar útil al estudiante e incluso al profesional de la fotografía o la iluminación.

Pónganse casi doscientas páginas de breves textos, añádanse más de quinientas fotografías e ilustraciones, combínese con el análisis en profundidad de 34 títulos y algunos consejos de primera mano de los seis profesionales estudiados, agítese con energía y... ¡ya tenemos un cóctel sobre la fotografía en el cine actual!

Perfecto, el invento ya está en marcha, pero ¿y el resultado? ¿Funciona la mezcla? ¿Nos deja un buen sabor de boca?

Pues sí. El resultado es excelente.

Supera, con mucho, al único texto clásico (1) que existía editado en nuestro país sobre directores de fotografía del cine norteamericano (el mítico Maestros de la luz, de Dennis Schaefer y Larry Salvato, editado por Plot... cuando Plot editaba libros de cine): lo supera por profundidad en los comentarios de los títulos tratados, por sus magníficas ilustraciones, por la hábil mezcla de análisis y declaraciones y, en definitiva, porque este es un libro que entra por los ojos.

Alexander Ballinger dedica el libro a uno de los seis protagonistas, Jean-Yves Escoffier (director de fotografía de Mala sangre, Los amantes del Pont Neuf, Persiguiendo a Betty, Posesión o La mancha humana, entre otras), fallecido antes de la primera edición inglesa de este libro en 2004.

Junto a él, Lance Acord da un repaso a algunos de sus títulos iniciales (Cómo ser John Malkovich) y a sus trabajos más exitosos (Lost in translation).

Harris Savides, el único norteamericano de nacimiento, combina sus trabajos más comerciales (The game) con sus apuestas por la innovación fotográfica (como el uso de la steadycam en Elephant).

De la obra de Seamus McGarvey se conocen en nuestro país sobre todo Alta fidelidad y Las horas.

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Por el contrario, los dos más conocidos son John Mathieson y Darius Khondji. El primero es el fotógrafo habitual de Ridley Scott, del cual comenta Gladiator, Hannibal y Los impostores, aunque también deja un hueco para K-Pax y El amor es un demonio.

Del fotógrafo favorito de Jean Pierre Jeunet se analizan tres títulos: Delicatessen, La ciudad de los niños perdidos y Alien: Resurrección. Pero Darius Khondji es uno de los grandes investigadores del panorama actual, curiosamente pese a carecer de titulación «oficial» para ejercer de fotógrafo, ya que su gran escuela ha sido «ver todo el cine posible», y por eso se analizan otros trabajos impecables desde el punto de vista fotográfico: Seven, de David Fincher, Belleza robada, de Bernardo Bertolucci y Todo lo demás, de Woody Allen.

Como puede apreciarse, una gran cantidad de títulos y directores importantes con los que han trabajado y, aunque han sido tentados por las grandes superproducciones norteamericanas, en la mayoría de los casos siguen prefiriendo el trabajo con los independientes o su entorno (Sofia Coppola, Gus Van Sant, Woody Allen, Stephen Daldry...).

En nuestro país teníamos hasta ahora algunos libros de cabecera sobre el tema de la fotografía cinematográfica que siguen siendo imprescindibles: Días de una cámara, de Néstor Almendros; Culto a la luz, de Sven Nykvist; En el umbral de la oscuridad, sobre la obra de Javier Aguirresarobe; Directores de fotografía del cine español, la enciclopedia casi definitiva sobre la historia de la fotografía en nuestro país, editada por la Filmoteca Española; y El lenguaje de la luz, una interesante colección de entrevistas y filmografías, debidamente ilustradas, sobre los directores de fotografía del cine español actual, debida a Carlos F. Heredero.

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A todos ellos hay que sumar ahora este bello libro, Nuevos directores de fotografía, de amplio formato, lujosamente encuadernado, que abre nuevas perspectivas en las ediciones de la madrileña Ocho y medio, ya que deja a un lado sus austeros trabajos de la colección Fahrenheit 451 (véase la reseña de Oficios de cine; y en el número 44 de Encadenados, la reseña de En el momento del parpadeo, una obra maestra del montador Walter Murch).

Sólo una última curiosidad: ¿adivináis dónde está editado el libro? (2).

Escribe Mr. Kaplan  

Nuevos directores de fotografía | Alexander Ballinger | Ediciones Ocho y medio | Madrid, 2004 | ISBN: 9788495839718


Notas

(1)   Este artículo fue inicialmente publicado en el nº 47 de la revista de cine Encadenados en junio de 2005, cuando se editaba con Flash, un formato hoy desaparecido. Continuamos nuestra recuperación de algunos textos de aquella época.

(2)    Aunque no lo creáis, está impreso ¡en China! Algo sorprendente porque no se aprecian fallos de composición, traducción, encuadernación, ni de ningún otro tipo. ¿Habrá que acudir ahora a un país tan alejado para lograr que los libros se editen correctamente? ¿Compensa el precio? ¿Habrá edición bilingüe? ¿Controla la editora original (Laurence King publishing, London) las distintas versiones en todo el mundo? Las respuestas, quizá otro día. 

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John Mathieson 

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