La música de los superhéroes

  24 Mayo 2020

Superman, Spiderman, Batman, Hulk y los otros

superman-0Después de indagar y rebuscar una definición exacta de superhéroe, me encuentro con la siguiente parrafada: «Clase de personajes de ficción que luchan al margen de la ley contra el crimen y el mal. Estéticamente (y como explican Gasca y Gubern en El discurso del cómic) se caracterizan por la perfección anatómica según los cánones grecolatinos y la exhibición de esta anatomía gracias al uso de un uniforme estridente y muy ajustado. Suelen poseer además superpoderes, es decir, habilidades y poderes superiores a los de los humanos corrientes, y una identidad secreta, aunque ninguno de estos dos últimos requisitos es imprescindible».

Realizar un comentario musical de las bandas sonoras utilizadas en todas las películas de superhéroes podría suponer un trabajo de una envergadura que abarcaría varios libros. Por ello simplemente, sin ser un trabajo fácil, me limitaré a enumerar aquellas películas y series de televisión de superhéroes que contaron con partituras musicales firmadas por compositores de renombre, indicando a su vez si disponen de edición discográfica.

Superman

Empezaré por el superhéroe tal vez más conocido: Superman. Nació como tira de cómic en 1939 y sólo un año después pasó a ser un serial radiofónico. En 1941 inició su incursión en la televisión en una docena de películas de animación. Pero fue a finales de los 40 y principios de los 50 cuando Superman se convirtió en un ser de carne y hueso (aunque en las escenas de vuelo seguía siendo una animación).

Después vendrían otras series menores como Superman and the mole men, Superman on Earth, etc. Gracias a la casa Varese, podemos disponer de algunos cortes musicales de la serie original y de otras series de la época.

Pero musicalmente, si se conoce a Superman es por el maravilloso tema que compuso en 1978 John Williams para la película de Richard Donner. Tanto la película como su música obtuvieron un éxito enorme y ello conllevó la realización de las consiguientes secuelas: Superman II (que sólo aprovechó el tema original de Williams y el resto de la composición musical se le encargó a Ken Thorne), Superman III (a los temas de Thorne y Williams se unieron otros y cancioncillas del compositor buscado para esta nueva entrega: Giorgio Moroder) y, finalmente, Superman IV (la peor de todas, incluso en el aspecto musical, pues sólo se respetó el tema original de Williams y el resto de la música la realizaron Alexander Courage y Paul Fishman).

Si bien cinematográficamente hay muchos críticos que valoran más positivamente la segunda parte que la primera, desde el aspecto musical, la música fue empeorando desde la primera entrega a la última.

La música de Superman ha sido, es y será la que compuso John Williams y que es la que a la postre ha creado saga. Es por ello que se ha reeditado varias veces su versión discográfica y cuenta con dos ediciones distintas de doble compacto, una de la casa Varese, donde la música está dirigida por John Debney y otra de la casa Warner/Rhino dirigida por el propio Williams.

Por el contrario, sólo se dispone de una edición japonesa en compacto, muy difícil de encontrar hoy en día, de la segunda parte, con algunos temas de la tercera y no hay ninguna edición discográfica de la cuarta que se conozca.

supergirl

Más tarde han aparecido otras series de televisión de mayor o menor éxito. La más remarcable es Lois & Clark, que desde 1992 en que nació, consiguió permanecer cinco años ininterrumpidamente en la televisión americana y que contó con una remarcable composición de Jay Gruska.

Y a principios del siglo XXI, en nuestras casas podemos ver la serie de televisión Smallville, una aproximación al mundo de Superman bastante bien escrita. La banda sonora también ha sido editada y es un trabajo del compositor televisivo por excelencia, Mark Snow, y del casi desconocido Kevin Bassinson (Cyborg, Universal Soldiers).

También encontramos una particular versión femenina del superhéroe: Supergirl. Película de Jeannot Szwarc con una excelente música de Jerry Goldsmith que se acerca mucho al planteamiento realizado por Williams en Superman, pero confiriéndole su propio estilo.

La obertura compuesta por el maestro Goldsmith es bastante portentosa y la variedad de melodías y música descriptiva compuesta para la ocasión enriquecen este subproducto. Esta música ha visto dos ediciones en compacto, la original de la casa Varese y una reedición ampliada del sello Silva Screen.

Y cómo no, Superman también cuenta con su musical de Broadway, que a su vez dispone de edición discográfica en compacto, pero esto se escapa del objetivo de este estudio.

spiderman

Spiderman

Spiderman es otro de los superhéroes que cuenta con numerosos antecedentes previos al filme de Sam Raimi del 2002. Varias han sido las series de televisión y películas, animadas y no, sobre el arácnido personaje.

Entre las series más destacables se encuentran dos americanas: la de 1978, que contó con música de Don Ellis (su último trabajo antes de fallecer de un ataque al corazón) y Dana Kaproff; y otra del mismo año llamada The amazing Spider-Man, con música del galáctico compositor Stu Philips.

Lamentablemente no se ha recuperado hasta la fecha la música de ninguna de las dos (tan sólo el tema principal de la de Stu Philips en un CD recopilatorio), mientras que las series de animación japonesa sobre el mismo personaje que ahora nos ocupa sí que disponen de su edición en compacto, como es el caso de Toei's Spiderman con música de Chumei Watanabe (uno de sus primeros trabajos).

Y finalmente, el filme de Sam Raimi. Raimi ya había trabajado con Danny Elfman en Darkman y conoce las grandes cualidades de este variopinto compositor para desenvolverse a la perfección en el género de la ficción y los superhéroes. No en vano los trabajos de Batman, Beetlejuice, Dick Tracy… le avalan y por ello se encuentran trabajando nuevamente juntos en la secuela (Spiderman II) de lo que promete ser una nueva saga.

batman

Batman

Al hablar de Spiderman y Danny Elfman he hecho referencia a su trabajo para Batman y por ello ahora corresponde detenerse a analizar con mayor profundidad este enigmático superhéroe.

Si nos remontamos a sus inicios televisivos, allá por 1966, nos encontraremos con la serie de mayor audiencia de la época en la sociedad americana: Batman, que contó con el tema original de Neal Hefti y música adicional de Nelson Riddle.

Fue el primer tema musical para Batman que muchos recordaran por su sencillez y fácil retentiva. Editado en numerosos CDs recopilatorios (a destacar el de la casa Varese, llamado Batmania), se ha visto completado con el resto de la banda sonora de la serie, original de Nelson Riddle, en una lujosa edición en compacto de la casa Film Score Monthly con algo más de una hora de música.

También podemos hablar de dos películas de animación de calidad con música de la misma compositora, Shirley Walker, y que cuentan con sus respectivas ediciones en compacto de la banda sonora integra de la película: Batman: Mask of the phantasm y Batman Beyond.

En cuanto a los filmes, la saga ha tenido cuatro entregas, las dos primeras con música original de Danny Elfman y la tercera con música de Elliot Goldenthal. Las tres primeras vieron la luz en dos versiones, la del score y la de las canciones. La primera contó con un disco de canciones bastante celebrado jubilosamente entre los seguidores de Prince, por ser éste su artífice, que fue todo un éxito de ventas a nivel mundial.

El tema compuesto por Elfman perdura en el recuerdo de los seguidores de este superhéroe y fue utilizado en las tres entregas, a pesar de que Goldenthal le confirió a su partitura un ambiente más oscuro que el irónicamente tenebroso de Elfman. Por ello podemos decir que hay un tema para el Batman televisivo (el de Nefti) y otro sinfónico para el Batman cinematográfico (el de Elfman).

hulk

Hulk

Siguiendo un orden de mayor a menor conocimiento de estos personajes por el público en general y por no olvidarnos del compositor arriba mencionado, correspondería abordar a Hulk o La masa, como vulgarmente se le ha conocido durante años en nuestro país.

Su andadura mediática también se inició, al igual que Batman, en 1966, y en forma de serie televisiva de animación. Sin embargo, musicalmente hablando, este personaje no tuvo su relativa importancia hasta que en 1977 se realizó un telefilme llamado El increíble Hulk, con música de Joseph Harnell, un compositor acomodado en la televisión con bastantes trabajos notables (Alien Nation, V...).

Esta música se encuentra editada en un CD compacto promocional del propio compositor.

A este telefilme le seguirían otras secuelas de peor calidad: The return of the incredible Hulk y The Incredible Hulk: death in the family, ambas con música de Harnell. Diez años después de estas secuelas, en 1988, se realizó otro intento por acercar la figura de Hulk al espectador de cine y, en este caso, también vino acompañado por las subsiguientes secuelas.

La película original fue The incredible Hulk returns y las dos secuelas que le siguieron fueron: The trial of the incredible Hulk y The death of the incredible Hulk, las tres con música de Lance Rubin, un «gregario» habitual en la composición de música de series de televisión de la talla de Dinastía, Dallas, etc.

Y aunque en el último filme que se realizó de Hulk se le quiso matar y enterrar (como si ya hubiese dado todo de sí), trece años después ha venido de nuevo de la mano de Ang Lee, quien sabiamente escogió para la ocasión al mejor compositor del género, nuevamente Danny Elfman. Sin embargo, Elfman, en esta ocasión, ha decepcionado un poco a sus seguidores, inclusive a quien esto escribe.

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Otros superhéroes

Podríamos seguir hasta la saciedad, pues todavía nos quedan personajes como Daredevil, Dreamcatcher, Spawn, X-Men, The Phantom, Blade, Flash Gordon y otros de dudoso encasillamiento en el género: Los vengadores, The Mask, Barbarella, The Crow, La liga de los hombres extraordinarios, etc.

Y con nuevos y variados compositores para cada uno de éstos: Daredevil, Spawn, The Crow (Graeme Revell), la serie de TV Spawn (Shirley Walker y J. Peter Robinson), Dreamcatcher (James Newton Howard), X-Men (Michael Kamen), X-Men II (John Ottman y también lo será de la tercera parte), The Phantom (David Newman), The Rocketeer (James Horner), Blade (Mark Isham), Blade II (Marco Beltrami), Flash Gordon (Howard Blake), la serie de TV The avengers (Laurie Jonson), The Avengers (Joel McNeely), The Mask (Randy Edelman), Barbarella (Charles Fox y Michel Magne), La liga de los hombres extraordinarios (Trevor Jones), Hollow Man (Jerry Goldsmith), El hombre invisible (con un sinfín de compositores de renombre que van de Mancini, pasando por Hans J. Salter y acabando en Charles Previn), etc.

Por no nombrar la infinidad de series de animación japonesas basadas en personajes manga que fácilmente pueden pertenecer sin ningún tipo de duda a este género de superhéroes, o la cantidad de películas que nos van a llegar: X-Men 3, Spiderman II , Hellboy...

Habrá que seguir la pista a todos estos superhéroes que se nos han quedado en el camino, así como a los que tienen que venir y juntos pueden formar parte de un próximo estudio que podamos dedicarles.

Escribe Juan Francisco Álvarez


Este artículo fue publicado en el nº 41 de Encadenados, en el monográfico dedicado a los superhéroes, en diciembre de 2003.

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