John Ford (de Peter Bogdanovich)

  16 Agosto 2009
'John Ford', el mítico libro de Peter Bogdanovich
Título:

John Ford

Título original: John Ford
Autor: Peter Bogdanovich
Edición original: Movie Magazine Limited
Edición español: Editorial Fundamentos
Fecha: Madrid, 1983
(2ª edición)
ISBN:   84-245-0009-1
Nº páginas: 195 + pliego de fotos
Precio: según la reedición

El mítico libro sobre la leyenda del oeste
Escribe Mr. Kaplan

Hay libros cuya fama les precede. Son esas publicaciones míticas que casi siempre son citadas en otros libros posteriores y que forman parte de toda bibliografía que se precie sobre el género, el director, el actor o cualquier otro tema.

Lo curioso es que en muchas ocasiones pocos conocen el valor real del título en cuestión, bien porque no se ha reeditado desde hace tiempo, bien porque sus reediciones están agotadas, por lo que no son pocos los que hablan de oídas o repiten sistemáticamente las mismas citas, aparecidas una y otra vez en cualquier nueva publicación sobre un tema concreto, hasta convertirlas en leyenda.

John Ford en pleno rodaje

Y hablando de mitos, si hay un libro sobre John Ford que merezca este calificativo sin duda es el de Peter Bogdanovich.

No es un libro amplio, no contiene sesudos análisis de sus películas, las reflexiones que aporta son escasas, aproximadamente la mitad de sus doscientas páginas están dedicadas a una correcta filmografía, con ficha y breve sinopsis (o sea, un material hoy superado por otras publicaciones más ambiciosas), y el suplemento fotográfico que incluye al final, en el mismo tipo de papel que el resto del libro, es más bien pobre en cuanto a presentación, aunque la selección de imágenes sea irreprochable.

Sin embargo, es un libro mítico, legendario, del que continuamente se extraen declaraciones de Ford, un libro divertido, ameno, apabullante a la hora de mostrarnos al mítico director de westerns... Es, en definitiva, el gran libro sobre John Ford.

El gran combate (Cheyenne Autumn)

En 1964, Bogdanovich visitó el rodaje de El gran combate. Durante días se movió como uno más del equipo, entrevistando a todo el mundo y tomando buena nota de todo lo que veía. De esos apuntes surgió un artículo titulado The Autumn of John Ford, publicado en Esquire en abril de ese año. Este material de base se recoge y se reelabora en la primera parte del libro, titulada con una de las frases míticas del cineasta: Me llamo John Ford, hago películas del oeste.

El libro se complementa con un estudio a cargo de Bogdanovich, donde mezcla las opiniones de Ford con las del propio autor, de forma que da un repaso a algunos momentos significativos de su amplia carrera, insistiendo en las dos facetas que recorren su filmografía: Poeta y comediante.

La tercera parte es la más amplia (unas sesenta páginas) y también la más importante. Se compone de una amplia entrevista realizada en el año 1966, donde primero hablan de la prehistoria de Ford (sus orígenes, su familia, su llegada al mundo del cine) y después recorren la mayor parte de la filmografía, por orden cronológico, comentando algún aspecto concreto de cada película. Su título: Un trabajo que hacer.

Finalmente, la citada filmografía y las fotos completan el volumen.

Lo que más sorprende es un inicio absolutamente cinematográfico: mientras describe el rodaje de Cheyenne Autumn, de una forma tan mítica como cualquiera de los westerns de Ford, Bogdanovich intercala declaraciones de algunos de sus colaboradores; son frases breves, concisas, citas que parecen inventadas en ocasiones, porque eso no puede ser verdad, al menos contado de esa forma... Puede, incluso, que la propia forma de describir el rodaje de esta película forme parte de esa leyenda en torno al creador de El hombre que mató a Liberty Valance. Pero es un inicio que te engancha y ya no te permite abandonar la lectura.

Tras esta primera parte, llena de matices, de juegos, de ideas plenamente cinematográficas (como ese ayudante que siempre toca alguna música durante el rodaje), Bogdanovich repasa la obra fordiana con hambre de cinéfilo... sólo para comprobar que Ford no tiene mucho apetito y prefiere despachar cada plato con apenas un par de cucharadas.

¡Pero qué cucharadas! Ford no presume de autoría, ni de calidad, ni siquiera de haber realizado grandes títulos. Se limita a contar alguna anécdota, algún detalle del rodaje, algún comentario que parece casual y que tiende a restar importancia a la película, como si cada uno de sus títulos fuera algo menor, algo intrascendente, al fin y al cabo se trata sólo de cine.

Pero en esa humildad, en esa memoria a veces juguetona, en esas pocas palabras de cada película (palabras con las que en muchas ocasiones podemos no estar de acuerdo) se esconde una lección de cine. Cada vez que cuenta algo, no sólo lo hace de forma divertida, sino que además logra transmitir ideas, conocimientos, amor por el cine. Sin duda, es un perfecto ejemplo de lo que es una "clase magistral".

Un libro mítico sobre una leyenda del cine

Si lo tomamos al pie de la letra, sorprende comprobar que lo único que recuerda Ford de Pasión de los fuertes es que conoció realmente a Wyatt Earp y que éste le contó cómo fue realmente el duelo en OK Corral, por lo que lo reprodujeron de forma idéntica en su película; o que en La legión invencible trató de imitar el estilo visual de Remington; o que afirme sin rubor "creo que llegué a verla" hablando de Misión de audaces y aludiendo al papel los niños de la academia militar luchando contra soldados de la unión...

Sí, son muchas las cosas que sorprenden de Ford y del libro si todo se toma al pie de la letra.

Pero con Ford, como con la mayoría de los grandes maestros, hay que leer entre líneas, hay que adivinar lo que está sugiriendo, no lo que dice, hay que disfrutar e intentar saborear cada idea que lanza, porque seguramente comporta una lección, una posibilidad de aprendizaje.

Y, sobre todo, hay que disfrutar. Porque el libro está concebido como una colección de comentarios, como una larga entrevista entre el aprendiz y el maestro, donde uno anota y el otro expone a su manera, sin explicar nunca las cosas. Parece, en ocasiones, el juego del ratón y el gato, donde uno persigue la verdad... y el otro habla de la leyenda.

Como el propio cine de Ford: una exposición clara y diáfana, y que cada cual saque sus propias conclusiones... y si alguien no saca nada, probablemente el problema no está en la película (en este caso en el libro) sino en la propia incapacidad del lector.

Uno de los libros de cine más amenos y sarcásticos que se pueden leer. Una clase magistral escrita en los márgenes del texto. De lectura imprescindible.

John Ford, una lúcida mirada sobre... ¿su autobiografía imaginada?